Energiaruoko, uusi lentoliikenteen biopolttoaine?

Teksti Heli Satuli

Uusi sokeriruokolajike mahdollistaa taloudellisesti kannattavan polttoainetuotannon. 

Yhdysvaltalaisen Illinoisin yliopiston tutkijat ovat kehittäneet uudenlaisen sokeriruokolajikkeen, jonka lehdet sisältävät tavanomaisen 0,05 prosentin sijaan 12 prosenttia öljyä. Geenitekniikan avulla kehitetty uusi kasvilajike voi tuottaa tarpeeksi öljyä, jotta siitä voidaan valmistaa kannattavasti biodieseliä ja lentopetrolia. Asiasta uutisoi Energypost-sivusto.  

Ilmailu on yksi maailman nopeimmin kasvavista kasvihuonepäästöjen lähteistä. Lentomatkailun odotetaan kaksinkertaistuvan seuraavien 20 vuoden aikana.

Samaan aikaan kireässä kilpailutilanteessa toimivat lentoyhtiöt ovat alttiita öljyn hinnan vaihteluille ja paineet vähentää hiilidioksidipäästöjään kasvavat koko ajan. Siksi yhtiöt etsivät kilvan korvaavia, uusiutuvista raaka-aineista valmistettuja lentopolttoaineita. 
 
Uusi sokeriruokolajike voi tutkimuksen mukaan tuottaa yli 2 500 litraa biopolttoainetta eekkeriä kohti. Näin ollen Boeing 747 voisi lentää 10 tuntia biopolttoaineella, jonka tuottamiseen tarvitaan vain 54 hehtaaria maata. Esimerkiksi soijapapuun verrattuna uusi sokeriruokolajike tuottaa noin 15 kertaa enemmän biopolttoainetta.

Tutkijat kehittelevät parhaillaan energiaruo'oksi ristittyä lajiketta, joka sisältäisi 20 prosenttia öljyä. Uudella lajikkeella on useita muitakin etuja. Sen kasvattaminen on viljelijöille viisi kertaa soijapapua ja tuplasti maissia kannattavampaa. Soijapapu on tällä hetkellä tärkein biodieselin raaka-aine Yhdysvalloissa. 

Uusi sokeriruokolajike tarjoaa myös muita energiahyötyjä. Öljyn poistamisen jälkeen jäljelle jääneet kasvinosat voidaan hyödyntää sähkön tuottamisessa. Analyysin mukaan sähköä syntyisi enemmän kuin mitä biojalostamon pyörittämiseksi tarvitaan, joten ylimääräinen sähkö voitaisiin myydä takaisin verkkoon.

JAA