Insinöörityöpalkinto Aallon avaruusmiehille
Kuljetukset 12.06. 10:32

Insinöörityöpalkinto Aallon avaruusmiehille

Teekkarien into ja jääräpäisyys tekivät Suomesta uskottavan avaruusvaltion.

12.06.2019
Teksti Esko Lukkari

Suomalaisen insinöörityöpalkinnon tänä vuonna on saanut Otaniemen ja Aalto-yliopiston satelliittitutkimuksen pioneeriryhmä.

Satelliittien kehitystyö lähti käyntiin Aalto-yliopiston teekkareiden kurssityöstä. Nyt tavoitteena on miljardien liikevaihto ja koko maapallon kattava satelliittiverkosto.

Ryhmän ansiosta Suomesta on tullut varteenotettava avaruusmaa omine satelliitteineen ja erikoisosaamisineen.

Aalto tiedotti palkinnosta 3.6.

Avaruustutkimuksen pioneeriryhmä on luonut Suomeen kokonaisen avaruustekniikan toimialan ja kouluttanut joukon uuden sukupolven avaruustekniikan osaajia. Palkitut ovat TkT Antti Kestilä, TkT Jaan Praks, DI Tuomas Tikka, tekn. yo Rafal Modrzewski ja tekn. yo Pekka Laurila.

Aalto-1 oli tienraivaaja

Avaruuden ajateltiin pitkään olevan suurvaltojen ja jättiyritysten pelikenttää. Tällä hetkellä suomalaisten satelliittien määrä kasvaa eurooppalaisittain kärkivauhtia. Opiskelijavoimin syntynyt Aalto-1, maitopurkin kokoinen nanosatelliitti, oli lähtölaukaus suomalaiselle avaruusbisnekselle.

Avaruustekniikan kurssin nuori vetäjä, nykyinen Aalto-yliopiston apulaisprofessori Jaan Praks oivalsi kymmenen vuotta sitten piensatelliittien mahdollisuudet opetuksessa.

”Opiskelijoiden satelliitinrakennusprojekti herätti aluksi huvittuneisuutta. Mahdottomalta kuulostaneen projektin ympärille kerääntyi todella lahjakas ja kunnianhimoinen nuorten porukka. Olimme ilmeisesti riittävän hulluja ja jääräpäisiä”, Praks sanoo tiedotteessa.

Opiskelijoista Antti Kestilä, Rafal Modrzewski ja Pekka Laurila perustivat Aalto-yliopistossa ICEYE-projektin ja alkoivat kehittää uudenlaista tutkasatelliittia. Projektista syntyi saman niminen yritys vuoden 2015 alussa.

ICEYE  on jo huippuyhtiö

Alan ammattilaisten oli vaikea uskoa startup-yrityksen rahkeiden riittävän. ICEYE onnistui osoittamaan ensimmäisenä, että hyvin pieni tutkasatelliitti voi toimia.

”Olemme startup-vaiheessa, mutta taustalla on yli 50 miljoonaa rahoitusta. Tähtäämme tutkateknologiallamme maailman johtavaksi toimijaksi”, ICEYEn strategiajohtaja Laurila sanoo.

ICEYEn satelliitit kykenevät kuvaamaan myös pimeällä ja pilvien läpi. Niiden avulla on mahdollista seurata lähes reaaliaikaisesti esimerkiksi meren levätilannetta tai jäätiköiden sulamista. Tarpeeksi suurella mittausdatalla on mahdollista ennustaa jopa sillan romahtaminen. Nanosatelliittien tuomista mahdollisuuksista ovatkin kiinnostuneet esimerkiksi suuret energiayhtiöt, vakuutusyhtiöt ja finanssiala.

Vuonna 2016 ohjelmistotalo Reaktor ja Aalto-satelliittien rakentajat päättivät perustaa yhteisvoimin yrityksen jatkokehittämään ja kaupallistamaan nanosatelliitteja. Yrityksen vetäjäksi houkuteltiin yksi Aalto-satelliittien keskeisistä kehittäjistä, jatko-opiskelija Tuomas Tikka. Avaruudesta on nopeassa ajassa muodostunut uusi markkina-alue. ICEYE ja Reaktor Space Lab ovat onnistuneet luomaan Suomeen kokonaan uuden kaupallisen alan.

Tekniikan akateemiset TEK ja Tekniska Föreningen i Finland TFiF jakavat vuosittain 30 000 euron arvoisen palkinnon henkilölle tai työryhmälle, joka on huomattavasti edistänyt teknillistä osaamista Suomessa. Tänä vuonna palkinnon luovutti tähtitieteen professori Esko Valtaoja.

JAA