Varustamojätti testaa rahtireittiä Pohjoisen Jäämeren poikki
Kuljetukset 27.08. 10:09

Varustamojätti testaa rahtireittiä Pohjoisen Jäämeren poikki

Ilmastonmuutoksen vaikutukset pelottavat asiantuntijoita.

27.08.2018
Teksti Heli Satuli kuvat Maersk

Tanskalaisvarustamo Maersk Line liikennöi syyskuun alussa ensimmäistä kertaa aluksellaan Pohjoisen Jäämeren reitin. Arktinen laivaväylä Venäjän pohjoisrannikkoa pitkin kasvattaa merkitystään, kun ilmastonmuutos lisää sen houkuttelevuutta.

Maailman suurin meriliikenteen harjoittaja lähettää ensimmäinen syyskuuta yhden uuden jääluokan konttialuksensa Kiinasta Pohjois-Eurooppaan arktisen alueen kautta. Maersk kutsuu väylää "koekäytäväksi".

Matka-aikaan jopa kahden viikon säästö

Venta Maersk -alus on neljäs seitsemän jääluokan aluksen sarjasta, jotka toimivat Pohjanmerellä ja Itämerellä. Aluksen arktinen reitti on varustamon mukaan "kertaluonteinen kokeilu tieteellisten tietojen keräämiseksi". Maerskin tiedotteen mukaan tanskalainen varustamo ei vielä tällä hetkellä näe järkevänä lisätä Jäämeren reittiä tavanomaisten operoitujen väylien listalle.

"Suunnittelemme uusia palveluita asiakkaidemme kysynnän, tavarakaupan suunnan ja väestökeskusten mukaan", todetaan tiedotteessa.

Jäämeren väylää on jo pitkään suunniteltu mahdollisena vaihtoehtona eteläiselle reitille Suezin kanavan kautta. Financial Timesin tutkimuksen mukaan arktisen reitin kautta kulkemalla on mahdollisuus leikata kokonaismatka-aikaa jopa kaksi viikkoa.

Merijään takia reitti on kuitenkin kulkukelpoinen vain kolme kuukautta vuodessa, joten varustamot ovat tähän asti pitäytyneet eteläisellä reitillä. Euroopan ja Kaukoidän välisen väylän varrelta löytyy myös enemmän markkinoita. Lisäksi reitti tarvitsee kalliita, voimakkaasti panssaroituja jääluokan aluksia, kuten Venta Maersk tai mukana kulkevia jääluokan aluksia matkan tekemiseen.

Ikijää murtumassa ensimmäistä kertaa

Mutta arktisen alueen jään sulaminen ja ilmastonmuutos ovat alkaneet viime vuosina tehdä reitistä realistisen vaihtoehdon globaalille merirahdille, joka edelleen kuljettaa noin 90 prosenttia maailmankaupan volyymistä. Tällä viikolla pohjoisen alueen vanhin ja paksuin merijää alkoi murtua ensimmäistä kertaa tuhansiin vuosiin. Grönlannin pohjoispuolella sijaitsevat vesialueet, jotka tavallisesti ovat jäässä ympäri vuoden, avautuivat tänä kesänä. Tutkijat pitävät kehitystä "pelottavana".

Maersk ei ole ainoa varustamo, joka haluaa hyödyntää uutta kauppareittiä tulevina vuosina. Myös Kiina ja Venäjä ovat jo lähettäneet rahtialuksia arktisen alueen läpi ilman saattajia. Venäläinen kaasualan yritys Novatek on jo rahdannut polttoaineitaan reitin läpi tankkialuksilla ja Kiinan valtionyritys lähetti syksyllä rahtialuksen Venäjän satamaan.

Raskaan polttoöljyn taakka

Maerskin ensimmäinen pilotti Jäämerellä voi olla vain kokeilujakso, mutta Clean Arctic Alliance -järjestö on jo kehottanut yritystä selvittämään, millaista polttoainetta Venta Maersk käyttää matkan aikana. Allianssi vaatii Maerskia olemaan käyttämättä "maailman likaisinta polttoainetta" eli raskasta polttoöljyä (HFO). Järjestön mukaan HFO lisää öljyvuotojen riskiä ja pahentaa ilmastonmuutoksen vaikutuksia mustien hiilidioksidipäästöjen vapautumisen takia. Kansainvälinen merenkulkujärjestö IMO harkitsee HFO:n kieltämistä ja velvoitti huhtikuussa 2018 valiokunnan selvittämään täyskiellon toteutettavuutta ja sen vaikutuksia arktisen ympyrän alueella. Valiokunnan selvityksen odotetaan valmistuvan ensi vuoden alussa.

JAA