Varastoinnin uudet haasteet: sopeudu ja skaalaudu
Sisälogistiikka 29.01. 11:20

Varastoinnin uudet haasteet: sopeudu ja skaalaudu

Verkkokauppa kiihdyttää varastoinnin automaatiota ennakoitua nopeammin.

29.01.2018
Teksti Heli Satuli kuvat Istockphoto

Varastoautomatiikan asiantuntijayritykset ja vähittäiskauppa eivät uskoneet vielä pari vuotta sitten, että verkkokauppa valtaa alaa näin nopeasti. Näin toteaa Clint Reiser, yksi yhdysvaltalaisen ARC-tutkimustalon Warehouse Automation and Control -markkinatutkimuksen tekijöistä.  

Verkkokaupan vähittäismyynti kohosi vuonna 2017 Yhdysvalloissa noin 400 miljardiin dollariin, ja se on kasvanut viime vuosina noin 15 prosentin vuosivauhdilla. USA:ssa sähköisen kaupankäynnin vuotuinen myynti on kaksinkertaistunut vuodesta 2012. Euroopassa kasvuvauhti oli viime vuonna vielä hurjemmat 19 prosenttia. Verkkokauppamyynnin arvo ylitti EU-maissa komission tilastojen mukaan 620 miljardia euroa vuonna 2017.

Tilaus ulos puolessa tunnissa 

Tilausten käsittelyajat ovat lyhentyneet huomattavasti parissa vuodessa. Kuluttajat odottavat raportin mukaan entistä nopeampia, vähintään seuraavan päivän toimituksia. Tämä paine on vaikuttanut merkittävästi varastojen automatisointivaatimuksiin. 

Itävaltalaisen varastointiteknologiayritys Knappin toimitusjohtaja Kevin Readerin mukaan asiakkaiden tavoitteena on saada tilaukset ulos ovesta puolitoista tuntia tilauksen saapumisesta ja entistä pienemmällä henkilökunnalla. Readerin mukaan jopa 30 minuutin käsittelyajat ovat mahdollisia Euroopassa.  

Nopeat käsittelyajat vaativat useiden käytössä olevien varastointimenetelmien hylkäämistä. Monen tilauksen yhtäaikainen poimiminen eli niin sanottu batch picking samoin kuin monet perinteiset lajittelujärjestelmät eivät usein ole oikea ratkaisu nykypäivän sähköisen kaupankäynnin tarpeisiin. Monet asiakkaat ovatkin Readerin mukaan vaihtaneet jo ketterämpiin lavaus- ja käsittelytapoihin.  

Enemmän tavaraa, pienemmät tilauskoot 

Vähittäiskauppa pystyy Reiserin mukaan ennakoimaan tilannekuvan hyvin vuoden eteenpäin. Toimintaympäristö muuttuu kuitenkin nyt niin nopeasti, että jo kolmen vuoden aikajänne on sumun peitossa. Alan toimijat haluavat huolehtia siitä, että varastot ovat valmiita tilaustapojen vielä tuntemattomiin muutoksiin, jotka tapahtuvat seuraavien viiden vuoden aikana.  

Sopeutumiskyky onkin noussut varastojen automaatiojärjestelmien avainvaatimukseksi. Verkkokauppojen on kyettävä reagoimaan nopeasti markkinoiden muutoksiin. Swisslogin toimitusjohtaja Tom Rentschler nostaa toisen keskeisen vaatimuksen: skaalautumiskyvyn. 

Rentschlerin mukaan vielä pari vuotta sitten oli mahdollista ennustaa uuden verkkokauppayrityksen kasvuvauhti ja suunnitella varaston automatisointijärjestelmä, joka täyttäisi varmuudella yrityksen tarpeet vielä viiden vuoden kuluttua. Nyt se ei ole enää mahdollista. Verkkokaupan räjähdysmäisen kasvun takia järjestelmä voi vanhentua lähes välittömästi.

Uudet verkkokauppayritykset haluavatkin varastointijärjestelmiä, jotka voi skaalata helposti ja nopeasti. Nämä järjestelmät ovat usein modulaarisia ja sisältävät softaa, joka mahdollistaa toiminnan sopeuttamisen muuttuviin olosuhteisiin. 

Jotkin verkkokauppayritykset tekevät jo yhteistyötä asiakkaidensa kanssa, jotta he voisivat parantaa kysynnän ennustettavuutta. Esimerkiksi säännöllisesti hankittavien tuotteiden automaattinen viikoittainen toimitus voi tarjota alennuksen asiakkaalle ja helpottaa verkkokauppiaan toimintaa. 

Tilausmäärät kasvavat nopeasti kuluvanakin vuonna, samoin käsittelyajat lyhentyvät entisestään ja tilauskoko pienenee. Erityispiirteet ovat raportin mukaan kuitenkin vaikeasti ennustettavissa.  

JAA