NiMH-akkujätettä ja harvinaisten maametallien talteen ottamiseen käytettyjä kemikaaleja.
Teknologia 15.03. 08:24

NiMH-akkujätettä ja harvinaisten maametallien talteen ottamiseen käytettyjä kemikaaleja.

BATCircle ja akuista miljardimarkkina

Aallon johtama BATCircle-konsortio aikoo synnyttää akuista ja akkumetalleista ja –kemikaaleista ison kiertotalousliiketoiminnan.

15.03.2019
Teksti Esko Lukkari kuvat Glen Forde, Aalto-yliopisto

Business Finland on myöntänyt BATCircle (Finland-based Circular Ecosystem of Battery Metals) -konsortiolle 10 miljoonan euron rahoituksen. Aallon johtaman konsortion tavoitteena on parantaa kaivosteollisuuden, metallinjalostuksen ja akkukemikaalien tuotantoprosesseja ja lisätä litiumioniakkujen kierrätystä. Suomeen voisi syntyä alalle jopa miljardimarkkinat.

Konsortio haluaa vahvistaa yhteistyötä yritysten ja tutkimusorganisaatioiden välillä sekä löytää uusia liiketoimintamahdollisuuksia. Aalto-yliopisto tiedotti asiasta 1.3.

EU:n mukaan Euroopan akkumarkkinoiden arvo voi nousta 250 miljardiin euroon vuoteen 2025 mennessä. BATCircle-konsortion tavoitteena on, että ainakin viiden miljardin markkinat luodaan Suomessa. Erityisen paljon hyödyntämätöntä potentiaalia löytyy akkujen kierrätyksessä.

Litiumioniakkuja käytetään etenkin kulutuselektroniikassa, ja niiden käyttö kasvaa voimakkaasti muun muassa sähköautojen määrän lisääntyessä. Tällä hetkellä litiumioniakuista päätyy kiertoon vain noin viisi prosenttia, kun kierrätystavoitteen pitäisi olla ainakin 95 prosenttia.

Akkujen kierrätys

Aalto-yliopiston apulaisprofessorin ja BATCircle-konsortion johtajan Mari Lundströmin mukaan on tärkeää, että akkujen kierrätyksen ongelmiin löydetään ratkaisuja lähitulevaisuudessa.

”Meillä on Suomessa merkittävää alan tutkimusta ja osaamista, ja kun BATCircle tuo nämä yhteen, ratkaisujen löytymiseen on todella hyvät mahdollisuudet”, Lundström sanoo tiedotteessa.

Aalto-yliopisto panostaa projektissa erityisesti akkujen kierrätyksen tutkimiseen. Aallon tutkijoilla on paljon kokemusta ja osaamista akkumetallien mekaanisista sekä pyro- ja hydrometallurgisista prosesseista. Pyrometallurgia tarkoittaa korkealämpötilan sulatusprosesseja, hydrometallurgia metallien liuotusta esimerkiksi happoihin ja liuenneiden metallien talteenottoa. Lisäksi tutkijat keskittyvät litiumioniakkumetallien rakenteisiin ja sähkökemiallisen suorituskyvyn arviointiin.

”Aalto-yliopiston vahvuutena on myös monitieteisyys: teknisen tutkimuksen ohella voimme samanaikaisesti perehtyä akkuliiketoiminnan ekosysteemeihin, joita professori Risto Rajalan tutkimusryhmä tutkii”, Lundström sanoo.

Akkuteollisuuden painopiste Eurooppaan

Sekä Euroopan unioni että Suomen hallitus ovat havahtuneet akkumetallien ja niiden arvoketjujen strategiseen merkitykseen ja valtavaan liiketaloudelliseen potentiaaliin. Akkuteollisuutta hallitsevat kuitenkin tällä hetkellä aasialaiset yritykset. Niinpä Eurooppa on vaarassa menettää uusia liiketoimintamahdollisuuksia ja tulla samanaikaisesti yhä riippuvaisemmaksi tuonnista niin raaka-aineiden kuin lopputuotteidenkin osalta.

BATCircle on osa EU:n Strategista Energiateknologiaohjelmaa (SET Plan), jossa Suomi Aalto-yliopiston ja Outotecin johdolla koordinoi akkualaan liittyvän kierrätyksen tutkimusta. Kansallisessa BATCircle-konsortiossa on mukana kaikkiaan 22 yritystä, neljä yliopistoa, kaksi tutkimuslaitosta sekä kaksi kaupunkia. Projekti on kaksivuotinen ja sen kokonaisbudjetti on yli 20 miljoonaa euroa. Hanke kytkeytyy suoraan Business Finlandin Batteries from Finland -kokonaisuuteen.

BATCircle-konsortion muodostavat:

  • Aalto-yliopisto
  • Oulun yliopisto
  • Itä-Suomen yliopisto
  • LUT-yliopisto
  • Geologian tutkimuskeskus GTK
  • Teknologian tutkimuskeskus VTT
  • Boliden Harjavalta Oy
  • Boliden Kokkola Oy
  • Suomen Malmijalostus Oy
  • Fortum Power and Heat Oyj
  • Fortum Waste Solutions Oy
  • Freeport Cobalt Oy
  • Outotec Oyj
  • Norilsk Nickel Harjavalta Oy
  • AkkuSer Oy
  • CrisolteQ Oy
  • Oy Fennoscandian Resources Ab
  • Ima Engineering Ltd Oy
  • Keliber Oy
  • Latitude 66 Cobalt Oy
  • Magsort Oy
  • Mawson Oy
  • Mine On-Line Service Oy
  • Mondo Minerals B.V.
  • Suhanko Arctic Platinum Oy
  • Teraloop Oy
  • Tracegrow Oy
  • Vulcan Hautalampi Oy (FinnCobalt)
  • Harjavallan kaupunki 
  • Porin kaupunki

JAA