Metsä Groupille ja Itochulle tekstiilikuidun koetehdas

Äänekoskella valmistetaan puupohjaista tekstiilikuitua.

09.10.2018
Teksti Esko Lukkari

Metsä Groupin Äänekosken tehtaasta alkaa vähitellen muodostua todellinen biotuotetehtaiden kokonaisuus. Sellutehtaan rinnalle nousee nyt uudenlaisen biotuotetehtaan koelaitos.

Metsä Groupin tytäryhtiö Metsä Spring Oy ja japanilainen Itochu Corporation perustavat tekstiilikuitua valmistavan teollisen koelaitoksen. Ne investoivat Äänekosken yhteisyritykseen noin 40 miljoonaa euroa.

Itochu on japanilainen kauppahuone ja se on ollut Metsä Groupin teollisena kumppanina aiemminkin Suomessa.

Business Finland osallistuu hankkeen rahoitukseen tuotekehityslainalla. Metsä Group tiedotti hankkeesta 1.10.

Puupohjaista tekstiilikuitua tuottava koelaitos sijoittuu Äänekoskelle Metsä Groupin biotuotetehtaan yhteyteen. Vuosikapasiteetiltaan 500 tonnin laitoksen rakentaminen alkaa lokakuussa 2018, ja sen tuotannon arvioidaan käynnistyvän vuoden 2019 lopussa. Ulkopuolisena suunnittelukumppanina toimii Sweco.

”Laitoksella ja sen demonstraatiohankkeella pyritään osoittamaan uuden, ympäristöystävällisen tekstiilikuitujen valmistusmenetelmän tekninen toimivuus. Tulosten perusteella arvioidaan teknisiä ja taloudellisia edellytyksiä rakentaa seuraavaksi selvästi suurempi tekstiilikuitutehdas Suomeen. Laitoksen valmistumisesta alkavan 2–3-vuotisen koevaiheen aikana selvitetään myös uudenlaisen kuidun kiinnostavuus markkinoilla”, kertoo tiedotteessa Metsä Springin toimitusjohtaja Niklas von Weymarn.

Uudenlainen selluyhdiste

Koelaitoksessa käytettävä tekstiilikuitukonsepti on suoraliuotusmenetelmä, joka hyödyntää täysin uutta, sellua liuottavaa yhdistettä. Raaka-aineena käytetään Metsä Groupin valmistamaa ei-kuivattua paperisellua. Uusi menetelmä on nykyisiä tekstiilikuidun tuotantovaihtoehtoja ympäristöystävällisempi.

Menetelmää on kehitetty vuodesta 2009 alkaen useissa eri kehityshankkeissa, joissa ovat Metsä Groupin lisäksi olleet mukana mm. Aalto-yliopisto, Helsingin yliopisto, Teknologian tutkimuskeskus VTT Oy sekä saksalainen tutkimuslaitos TITK.

Tekstiilikuitujen koelaitos on toukokuussa 2018 perustetun Metsä Springin ensimmäinen sijoitus. Metsä Spring sijoittaa pääomia uusiin hankkeisiin yhdessä kumppaneidensa kanssa tavoitteenaan kestävään metsäpohjaiseen biotalouteen ja kiertotalouteen liittyvien uusien liiketoimintojen tunnistaminen ja kehittäminen.

JAA