Tutkimus: kertakäyttömuovipakkausten kielto on terveysriski
Teknologia 08.10. 11:47

Tutkimus: kertakäyttömuovipakkausten kielto on terveysriski

Pakkausvalmistajien mukaan EU-direktiiviehdotuksessa on unohdettu elintarvikehygieniariskit.

08.10.2018
Teksti Heli Satuli kuvat Plastic Pool Europe

EU:n suunnitelmat rajoittaa muovipakkauksia ja muita ruokailussa käytettäviä muovituotteita johtavat elintarvikeperäisten sairauksien lisääntymiseen. Näin väitetään uudessa brittiläisen Ulsterin yliopiston tekemässä tutkimuksessa.

Tutkimuksen mukaan elintarvikeperäisten tartuntatautien riski kasvaa huomattavasti, jos EU-tasolla velvoitetaan korvaamaan kertakäyttöiset elintarvike- ja juomapakkaukset uudelleenkäytettävillä tilanteissa, joissa se ei ole asianmukaista.

Ilman radikaaleja ja ennennäkemättömiä kuluttajien käyttäytymisen muutoksia, elintarvikkeiden ja juomapakkausten kieltäminen johtaa elintarvikevälitteisten taudinaiheuttajien lisääntymiseen ihmisen ravintoketjussa. Sitä kautta kasvaa ihmisten riski sairastua salmonellan, listerian, kolibakteerin ja useiden muiden virusten tai bakteerien aiheuttamaan ruokamyrkytykseen, mahan ja ohutsuolen tulehdukseen tai muuhun sairauteen.

Vastuuta ei voi vierittää kuluttajille

Maailman meret hukkuvat muovijätteeseen. Siitä syystä EU-komissio julkisti ehdotuksensa kertakäyttömuovien käytön rajoittamiseksi toukokuussa, mutta ilman elintarvikehygienian ja kansanterveydellisten riskien arviointia.

"Kuluttajat eivät yleensä kykene puhdistamaan uudelleenkäytettäviä astioita tarpeeksi hyvin ja jättävät jälkeensä bakteereja ja viruksia, joita emme todellakaan halua lähelle ruokaa", sanoo Ulsterin yliopiston elintarvikeopintojen professori David McDowell.

Jos kuluttajat tuovat nämä astiat täytettäviksi takeaway-ravintoloihin tai kahviloihin tai vesipisteille, on professorin mukaan todella suuri vaara, että epäpuhtaudet siirtyvät muiden ihmisten ruokaan.

"Itse asiassa ehdotus "ulkoistaa" vastuun elintarvikehygieniasta ja kansanterveydestä kuluttajille toivoen, että ne puhdistavat uudelleenkäytettävät astiat asianmukaisesti", toteaa McDowell, joka toimii Britannian elintarviketurvallisuusviraston mikrobiologista turvallisuutta käsittelevän valiokunnan puheenjohtajana.

Pakkausvalmistajat vaativat myönteistä lähestymistapaa

Kertakäyttöiset muovipakkaukset ovat tutkimuksen tilanneen Pack2Go Europe -järjestön mukaan tärkeä tekijä elintarvikkeiden ristikontaminaation ehkäisemisessä. Pack2Go Europe edustaa eurooppalaisia elintarvikepakkausten valmistajia. Sen jäseniä ovat Suomesta muun muassa Stora Enso, Huhtamaki ja Metsä Group.

"Tuotteemme on suunniteltu ja niitä käytetään elintarvikehygienian ja kuluttajien turvallisuuden varmistamiseen. Ennen kaikkea ne ovat tärkeä osa ihmisten elämäntapaa nykyään ja kuten tutkimuksessa korostetaan, kertakäyttöpakkaukset ovat välttämättömiä monissa tilanteissa", toteaa Pack2Go Europen puheenjohtaja ja Graphic Packaging International Foodservice Europen toimitusjohtaja Mike Turner.

Turnerin mukaan EU-tasolla on nyt otettava ennaltaehkäisevä lähestymistapa terveyden ja hygienian suhteen.  

"EU-maiden kansalaiset eivät halua poliitikkojen ja virkamiesten pelaavan heidän hyvinvoinnillaan."

Pack2Go Europe uskoo, että muovituoteroskan päätymistä meriympäristöihin voidaan tehokkaasti vähentää panemalla täytäntöön EU:n äskettäin hyväksytyt uudet jätesäännöt.

"EU:n kertakäyttömuoviesityksessä olisi otettava myönteinen lähestymistapa ja asetettava keräystavoitteita, jotka nopeuttaisivat elintarvikkeiden ja juomien tarjoamiseen käytettävien tuotteiden keräämistä ja kierrätystä entistä paremmin", ehdottaa Turner.

JAA