Volkswagen siirtyy käyttämään 3D-tulostusta massatuotannossa

3D-teknologian nopeuden kasvu avaa autonvalmistukselle uusia mahdollisuuksia.

18.09.2018
Teksti Heli Satuli

Volkswagen (VW) alkaa käyttää metallisia 3D-painatusprosesseja autojen massatuotannossa. Autonvalmistajan mukaan 3D-tulostuksen nopeus antaa sille mahdollisuuden tarjota kuluttajille yksilöllisempiä vaihtoehtoja. VW suunnittelee tarjoavansa yksilöllisesti suunniteltuja osia, kuten takaluukun kirjaimia, vaihteiden nuppeja ja henkilökohtaisia avaimia "ilman suurta ponnistelua".

Volkswagen kertoo tiedotteessaan käyttävänsä HP:n Metal Jet -teknologiaa, joka on HP:n mukaan jopa 50 kertaa tuottavammin kuin muut 3D-tulostimet riippuen tulostettavasta tuotteesta. Hanke on osa yhteistyötä HP:n ja komponenttien valmistaja GKN:n kanssa.

Jopa jalkapallon kokoisia osia

Volkswagenin teknisen suunnittelun ja kehityksen päällikkö Martin Goeden mukaan 3D-teknologiaa tarvitaan, koska personoitujen tuotteiden kysyntä kasvaa voimakkaasti.

"Tavoitteenamme on integroida printatut rakenneosat mahdollisimman nopeasti ajoneuvoihin. Pitkän aikavälin tavoitteena on jatkuva yksikkömäärien, koon ja teknisten vaatimusten kasvu -jopa jalkapallon kokoisiin osiin asti ja yli 100 000 yksikköön vuodessa", hän sanoi.

Yksi auto koostuu 6 000-8 000 eri osasta. HP:n Metal Jet -teknologian iso etu on Goeden mukaan se, että VW voi tuottaa suurta osaa näistä osista tarvitsematta ensin rakentaa työkaluja. Lyhentämällä tuotantoaikaa, VW voi toteuttaa suuria massatuotantovolyymeja hyvin nopeasti.

Komponentteja sähköautoihin

Goede lisäsi, että Volkswagenin odotetaan tuovan markkinoille 80 uutta sähköautomallia vuoteen 2025 mennessä ja 3D-teknologia tuottaa niihin komponentteja.

Koska 3D-tulostimet ovat tavallisesti hitaita, niiden hyödyllisyys on toistaiseksi rajoittunut lähinnä kertaluonteisiin osiin tai prototyyppeihin. Volkswagenin mukaan HP:n teknologian tuottavuuden kasvu mahdollistaa suurien määrien valmistuksen lyhyessä ajassa.

"En usko, että voimme valmistaa kokonaista autoa 3D-tulostimella vielä lähiaikoina, mutta 3D-tulostimen tekemien osien määrä ja koko kasvaa lähivuosina merkittävästi", Goede uskoo.

JAA