VTT etsii mikrobeista muoviongelman ratkaisua

Pilot-mikrobikontti olisi toiminnassa vuonna 2021.

31.08.2018
Teksti Esko Lukkari

VTT koettaa ratkaista maailmanlaajuista muovijäteongelmaa PlastBug-projektillaan. Se kehittää siirrettävää konttiyksikköä, jolla poistettaisiin merestä muoviroskaa ja konttiin asennettavat mikrobit hajottaisivat jätemuovin. Pilot-yksikön toivotaan olevan toiminnassa vuonna 2021.

VTT tiedotti PlustBug-projektistaan 28.8.

"Ideanamme on suunnitella liikuteltava mikrobeja sisältävä kontti, jossa muovijäte muunnetaan arvokkaiksi tuotteiksi: esimerkiksi polttoaineiksi tai kemikaaleiksi", sanoo tiedotteessa VTT:n johtava tutkija Kari Koivuranta.  

Kontissa toimivan pienen tehtaan voisi sijoittaa alueelle, jossa keskitetty muovijätteen keräily tai kierrätys ei ole kannattavaa tai mahdollista. Kontti voisi olla rannalla tai laivassa. Pääosan prosessin tarvitsemasta energiasta tehdasyksikkö saisi aurinkoenergiasta ja tuulivoimasta.

PlastBug-projektissa on tänä vuonna etsitty mikrobeja, jotka kykenevät syömään eri muovilaatuja (PE, PP, PS tai PET) sekä kehitetty menetelmiä muovien esikäsittelyyn. Tutkijat seulovat parhaillaan mikrobeja eri lähteistä kolmivaiheisella seulontamenetelmällä. 

"Jotkin mikrobeista ovat jo läpäisseet seulonnan kaksi ensimmäistä vaihetta. Kolmannessa vaiheessa varmistamme, miten ne pystyvät syömään ja hajottamaan muovia. Seuraavaksi parannetaan tehokkaimpien mikrobien kykyä hajottaa muovia ja kehitetään muovien esikäsittelymenetelmiä mikrobien työn helpottamiseksi", sanoo Koivuranta.

Mikrobeja sisältävän fermentointiyksikön ympärille on suunnitteilla kokonainen prosessi, pienimuotoinen tehdas, jossa muovi käsitellään tuotteiksi. Tavoitteena on, että pilot-yksikkö toimisi Itämerellä vuonna 2021, mutta suunnitelman toteuttaminen edellyttää rahoituksen varmistamista. 

Mikäli prosessi saadaan toimimaan riittävän tehokkaasti, voisivat liikuteltavat PlastBug-yksiköt edetä kaupalliseen tuotantoon ja toimia erilaisissa kohteissa ympäri maailman. 

PlastBug-tiimi tuli toiselle sijalle Suomen ympäristökeskuksen järjestämässä Meriroskahaaste-ideakilpailussa 25.8.2018. 

JAA