VTT koordinoi EU:n Robot Union -hanketta

13.03.2018
Teksti Esko Lukkari

VTT johtaa seuraavan kolmen vuoden ajan EU:n Robot Union -kiihdyttämöhanketta. VTT toimii teknisenä koordinaattorina ja johtaa yli puolta hankkeen toiminnoista yhteistyössä FundingBox-yhteisön kanssa. 

Euroopan komission Horisontti 2020 -ohjelmasta rahoitettavan Robot Unionin tavoitteena on tukea innovatiivisia robotiikkahankkeita. Ohjelmalla kannustetaan robotiikka-alalla toimivia startup- ja pk-yrityksiä kehittämään robottitekniikkaa, joka avaisi uusia kansainvälisiä markkinoita. 

Robot Unionin kahdessa avoimessa haussa valitaan 20 startup- ja pk-yritystä, jotka aloittavat 6–12 kuukauden kiihdytysprojektin. Ohjelmaan valitut 40 yritystä pääsevät kehittämään valmistus-, elintarvike- ja terveysteollisuuteen sekä julkiseen infrastruktuuriin liittyvää robotiikkaa. 

Kukin yritys saa korkeintaan 223 000 euroa käytettäväksi alkuvaiheen rahoitustarpeisiin. 

Parhaiten menestyville yrityksille on luvassa miljoonan euron lisäsijoitus, jonka jakavat Chrysalix Venture Capital ja Odense Seed & Venture. 

Robot Union tarjoaa VTT:n mukaan yrityksille ainutlaatuisen mahdollisuuden astua robotiikan ja tekoälyn maailmaan. Se pyrkii ratkaisemaan markkinoille tuloon ja teknologioiden kehittämiseen liittyvien korkeiden kustannusten aiheuttamat ongelmat. 

”Robot Union -kiihdyttämö tuo huippututkijat ja yrittäjät yhteen vauhdittaakseen robotiikka-alan innovaatioiden syntymistä Euroopassa”, sanoo hankkeen tekninen koordinaattori Ali Muhammad VTT:ltä. 

Laaja tukiverkosto 

Ohjelma tuo yhteen tutkimuskeskuksia, suuryrityksiä ja innovatiivisia startup- ja pk-yrityksiä. 

Rahoituksen lisäksi yritykset saavat teknistä tukea Euroopan johtavilta robotiikka-alan tutkimuslaitoksilta, joista mukana ovat Danish Technological Institute (DTI), TU Delft, Tecnalia, PIAP ja VTT. 

Osallistujilla on käytössään laaja kansainvälinen verkosto tunnettuja mentoreita kuten Google, Airbnb, Ikea, Yahoo, Prisa ja Microsoft. Lisäksi mukana on valmistus-, elintarvike- ja terveysteollisuuden sekä julkisen infrastruktuurin aloilla toimivia johtavia yrityksiä, kuten MADE, Ferrovial Servicios, Arla Foods ja Fenin. 

Robot Union lisää robotiikka-alan startup- ja pk-yritysten näkyvyyttä, sillä hanke on esillä huipputason kansainvälisissä tapahtumissa, joita ovat esimerkiksi 4YFN Barcelona, Slush ja Web Summit. Ohjelmaa esiteltiin ensi kertaa julkisesti helmikuun lopulla Barcelona Mobile Week- ja 4YFN 2018 -tapahtumissa, joiden järjestäjänä toimii Mobile World Capital. 

Robot Unionin ensimmäinen hakukierros aukeaa huhtikuussa 2018.

JAA