Lappeenrannan lentokenttä pärjää ilman Finaviaakin

24.04.2018
Teksti Esko Lukkari

Suomen suurin ei-Finavialle kuuluva lentokenttä eli Lappeenrannan lentokenttä viettää toukokuussa 100-vuotisjuhliaan. Kenttä on samalla Suomen vanhin edelleen käytössä oleva lentokenttä. 

Aiemmin Finavialle kuuluneen, mutta vuonna 2016 maakunnalliseen omistukseen siirtyneen lentokentän omistaa nykyisin Lappeenrannan kaupunki. Kenttää hallinnoi kaupungin perustama Saimaan lentoasema -säätiö ja liiketoimintaa hoitaa Lappeenrannan Lentoasema Oy.  

Lappeenrannan keskustan tuntumassa sijaitseva kenttä oli aiemmin sotilaskenttä. Nykyisin kentältä on reittilentoja kahdesti viikossa Milanon Bergamoon ja toukokuusta alkaen viikoittain Ateenaan. Vuosittainen lentomatkustajaennätys on 116 000 vuodelta 2011. 

Lappeenrannasta lennetään säännöllisesti Matkavekan ja Apollomatkojen tilauslentoja lomakohteisiin. Lentoasema palvelee myös Finnairin koulutuslentoja sekä liikelentoja. 

Lappeenrannan Lentoasemaosakeyhtiön toimitusjohtajan Eija Joron mukaan Ryanairin lennot ovat täyttyneet erittäin hyvin alusta saakka. 
 
”Neuvottelemme jatkuvasti uusista lentoyhteyksistä sekä Ryanairin että useiden muiden lentoyhtiöiden kanssa”, sanoo hän tiedotteessa. 

Lentokenttä palvelee kaakkoisen Suomen asukkaita ja yrittäjiä ja etenkin alueen voimakasta matkailuelinkeinoa. Kenttää käyttävät myös Venäjän lähialueiden asukkaat. Kansainvälisten reittilentojen ansiosta Lappeenrannan saavutettavuus on oleellisesti parantunut.  
 
Lappeenrannan kaupunginjohtaja Kimmo Jarvan mukaan kaupungin tavoitteena on pysyvä lentotoiminta. 

”Lentoliikenteemme ylläpitäminen ja kehittäminen kuuluu oleellisesti eteläisen Saimaan matkailuelinkeinojen kehittämiseen. Matkailun lisääntyminen seudullamme vahvistaa muitakin elinkeinojamme ja parantaa työllisyyttä. Valmistelemme muun muassa Saimaa Geoparkin perustamista yhdessä kahdeksan muun kunnan kanssa, Jarva sanoo. 

JAA