Aalto kehittää kasviliimaa

Nanoselluloosasta ja vedestä valmistettava liima ei tarvitse myrkyllisiä liuotinaineita.

02.03.2020
Teksti Esko Lukkari

Aalto-yliopiston tutkijat ovat yhdessä kansainvälisten partneriensa kanssa kehittäneet myrkyttömän liiman vedestä ja nanokiteisestä selluloosasta. Nanoselluloosa valmistetaan puusta, maatalousjätteestä tai kierrätyspaperista. 

Erilaisia liimoja myydään maailmassa lähes 40 miljardilla eurolla vuodessa eli innovaatio voi avata tien jättimarkkinoille. Kaupallisiin sovelluksiin yltäminen vaatii jatkotutkimusta, mutta tutkijat ovat Advanced Materials –tiedelehdessä julkaistuista tuloksista innoissaan.

Aalto-yliopisto kertoi tutkimuksesta verkkosivullaan 24.2.

Aalto-yliopiston, Tokion yliopiston, Sichuanin yliopiston ja Brittiläisen Kolumbian yliopiston tutkijat ovat onnistuneet valmistamaan nanokiteisestä selluloosasta ja vedestä erittäin vahvaa liimaa, joka on turvallista sekä ympäristölle että ihmisille.

Nanokiteinen selluloosa on äärimmäisen pieneksi hienonnettua selluloosamateriaalia. Nanoselluloosan eri muotoja käytetään raaka-aineena muun muassa keveissä ja vahvoissa komposiittimateriaaleissa sekä erilaisissa lääketieteen sovelluksissa.

Liima ilman liottimia

”Tutkimuksessa osoitimme, että liima kestää ainakin 70 kilogramman painon, ja uusimmissa kokeissa olemme yltäneet 90 kilogrammaan. Parilta tipalta liimaa se on huikea suoritus etenkin, kun kyseessä on kasvipohjainen liima ilman myrkyllisiä liuottimia”, sanoo tiedotteessa Aallon tutkijatohtori Blaise Tardy.

Tutkijat yhdistivät liiman valmistamisessa nanopartikkelifysiikan ja pintakemian huippuosaamista. Liimausteho perustuu muun muassa kapillaarivoimiin. Liiman kuivuessa ne edistävät nanoselluloosakiteiden sitoutumista liimattaviin pintoihin sekä toisiinsa muun muassa vetysidoksien välityksellä.

Liiman käyttö ei vaadi pintojen yhteen puristamista. Liiman kuivuminen kestää muutaman tunnin, ja se toimii toistaiseksi vain hydrofiilisillä eli vettä imevillä pinnoilla.

Toisin kuin perinteisen superliiman, ekoliiman voimakkuus on jopa 70 kertaa suurempi liimattavien tasojen suunnassa kuin kohtisuoraan pintoja vastaan. Käytännössä tämä tarkoittaa, että vaikka liima kestää kovan rasituksen, se voidaan poistaa kevyesti liitoskohtaa taittamalla.

40 miljardin euron markkinat

Erilaisia liimoja myydään maailmassa lähes 40 miljardilla eurolla vuodessa. Tutkijat uskovat, että ekoliimaa voidaan tulevaisuudessa hyödyntää muun muassa ympäristöystävällisempien pakkausten valmistuksessa tai suojelemaan arvokkaita, iskuille alttiita komponentteja esimerkiksi mikroelektroniikassa.

Tardyn mukaan tämä on ensimmäinen kerta, kun tutkijat ovat pystyneet osoittamaan, että kasvipohjainen liima voi yltää ominaisuuksiltaan perinteisten liimojen rinnalle.

”Saavutuksesta on kiittäminen eri puolilla maailmaa työskentelevien tutkijoiden yhteistyötä”, Aalto-yliopiston professori Orlando Rojas sanoo.

JAA

LUETUIMMAT