ESA:n PICASSO-satelliitissa VTT:n kartoitusteknologiaa
Teknologia 08.09. 11:24

ESA:n PICASSO-satelliitissa VTT:n kartoitusteknologiaa

Nano-satelliitit yleistymässä avaruustutkimuksessa kustannustehokkuutensa ansiosta.

08.09.2020
Teksti Esko Lukkari

Euroopan avaruusjärjestö ESAn Vega-kantoraketti on vienyt avaruuteen VTT:llä kehitettyä ja rakennettua kaukokartoitusteknologiaa. Sitä hyödynnetään tieteellisissä mittauksissa ilmakehän yläkerroksissa.

Vega laukaistiin avaruuteen Ranskan Guyanassa sijaitsevasta avaruuskeskuksesta 2. 9. Yksi 42 laukaistusta nanosatelliiteista, PICASSO, vei avaruuteen VTT:n teknologiaa ja siinä ovat mukana myös AAC Clyde Space Ltd (Iso-Britannia) sekä Centre Spatial de Liège (Belgia).

VTT tiedotti laukaisusta 3.9.

Vain 3,5 kiloa painavan PICASSOn nimi viittaa ilmakehän ja avaruustieteen havainnointiin tarkoitettuun pikosatelliittiin (PICo-Satellite for Atmospheric and Space Science Observations). PICASSA on Belgian kuninkaallisen avaruusaeronomian (BIRA-IASB) instituutin ensimmäinen CubeSat-nanosatelliitti.

Sen kyydissä on kaksi ilmakehän tutkimuksen mittauslaitetta. Satelliitin tärkeimpänä hyötykuormana on VTT:llä rakennettu VISION (Visible Spectral Imager for Occultation and Nightglow) eli näkyvän alueen spektrikamera aurinko-okkultaatiomittauksiin. 

VISION on jatkokehitystä Aalto-1 ja Reaktor Hello World -nanosatelliittien mukana lentäviin spektrikameroihin. Mukana on myös ionosfäärin plasmamittauksiin keskittyvä anturi, jonka BIRA-IASB on kehittänyt.

Tutkimuslaitteet ovat pienenemässä

Poikkeuksellisia PICASSOn mukana lähtevistä laitteista tekee pieni koko. Tarkoituksena onkin osoittaa laitteiston koon pienentämisen tuomat mahdollisuudet. Pienoisinstrumenttien keräämän datan laatu suhtautettuna kustannuksiin mahdollistaa tutkimuksen, johon nanosatelliitit eivät ole aiemmin kyenneet.

VTT:n VISION on pienikokoinen kuvaava spektrometri ilmakehän kaasumittauksiin. Sen kamera kuvaa kapeilla aallonpituuskaistoilla auringon näkyvän valon. Kun auringon valo kulkee maan ilmakehän läpi eri korkeuksilta auringonnousun ja auringonlaskun aikana, mitataan otsonin pystysuuntainen jakauma stratosfäärissä. VISION määrittää ilmakehän lämpötilaprofiilin seuraamalla valon taittumisen aiheuttamaa aurinkokuvan muodonmuutosta. 

Maitotölkin kokoinen

”Ilmakehän mittauksiin käytettävien instrumenttien integroiminen maitotölkin kokoiseen satelliittiin on vaativaa, mutta niiden tieteelle tuomat mahdollisuudet ovat valtavia. Tulevaisuudessa VISIONin kaltaisia mittalaitteita voidaan käyttää myös muiden kaasujen, mm. hiilidioksidin ja metaanin mittaamiseen”, sanoo VTT:n tiimipäällikkö Antti Näsilä.

”PICASSO-VISION näkyvän valon spektrialuetta käytetään keski-ilmakehän otsonikerroksen tutkimiseen. Vaikka 20-30 km korkeudella sijaitseva otsonikerros onkin toipumassa, sen seuraaminen on edelleen tärkeää johtuen sen kytköksistä ilmastonmuutokseen.  Mittauksia tekevät satelliittimittalaitteet lähestyvät jo elinkaarensa loppua, joten laukaisu tapahtuu tärkeällä hetkellä”, sanoo tutkimusprofessori Johanna Tamminen Ilmatieteenlaitokselta.  

PICASSO kiertää maapalloa noin 530 kilometrin korkeudella, ja sen odotetaan keräävän dataa noin vuodesta kahteen. Lopulta satelliitti putoaa ilmakehään ja tuhoutuu.

Etusivulle >

Lisää teknologiauutisia >

JAA

LUETUIMMAT