Mikromuovi kaapataan nanoselluloosalla
Teknologia 10.03. 12:01

Mikromuovi kaapataan nanoselluloosalla

VTT:n kehittämä menetelmä edellyttää uudenlaisia suodattimia mikropartikkelien poistamiseen.

10.03.2020
Teksti Esko Lukkari

VTT:n kehittämä menetelmä hyödyntää nanoselluloosarakenteita mikromuovipartikkelien varhaisessa tunnistamisessa. Nanoselluloosan avulla partikkelit voitaisiin kaapata pois ennen kuin ne päätyvät vesistöihin. Nanoselluloosafilmien ja -hydrogeelien ominaisuudet tukevat erittäin pienten mikromuovipartikkelien tunnistamista ja talteenottoa. 

Tuhannessa litrassa merivettä voi olla jopa 8,3 miljoonaa mikromuovipartikkelia. Hyvin pienten partikkelien tunnistaminen on ollut vaikeaa. Yleensä ne havaitaan vasta, kun niitä on kertynyt kalojen elimistöön. 

VTT tiedotti innovaatiostaan 5.3.

”Nanoselluloosan rakenne on verkkomainen ja huokoinen ja sen ominaispinta-ala on suuri. Vedessä tähän rakenteeseen muodostuu voimakkaita kapillaarivoimia, joiden avulla partikkeleita pystytään kuljettamaan sisälle verkoston rakenteisiin ja sitomaan niihin”, sanoo tiedotteessa VTT:n tutkimusprofessori Tekla Tammelin.

Uusi menetelmä tarjoaa keinon tarttua mikromuovipartikkeleihin, joita ihmissilmä ei havaitse. Kyse on partikkeleista, joiden halkaisija on vain 100 nanometriä. 

”Nanoselluloosarakenteiden avulla voidaan tunnistaa ja analysoida näitä partikkeleita sekä saada tietoa niiden käyttäytymisestä entistä aikaisemmassa vaiheessa. Voimme selvittää partikkelien pitoisuuksia vedessä ja esimerkiksi analysoida, irtoaako muovipulloista partikkeleita juomaveteen”, hän sanoo.

Seuraava askel suodatusmenetelmä

Mikromuovipartikkelien tunnistamista nanoselluloosarakenteiden avulla on kehitetty VTT:llä osana FinnCERES-lippulaivahanketta, jossa tutkitaan uusia biopohjaisia materiaaliratkaisuja. Seuraava askel olisi menetelmää hyödyntävien uusien ja edullisten suodatusratkaisujen kehittäminen.

”Partikkeleita voitaisiin ottaa talteen siellä, missä niitä syntyy, kuten esimerkiksi pyykinpesussa, jonka yhteydessä fleece-vaatteista ja muista synteettisistä kuiduista irtoaa mikromuovipartikkeleita. Vastaavasti voisimme kehittää suodatusmenetelmiä mille tahansa teollisuuden alalle, missä on riski mikromuovipartikkelien syntymisestä ja päätymisestä vesistöön”, Tammelin sanoo. 

MEDIAMATERIAALI

KUVA: Pyyhkäisyelektronimikroskoopikuvasta näkee, miten mikromuovipartikkelit ovat kiinnittyneet nanoselluloosarakenteeseen. Muovipartikkelien halkaisija on 100 nanometriä. (Kuvalähde: VTT)

 

JAA

LUETUIMMAT