Risto Kulmala: Robottiautot arkea viidessä vuodessa

23.01.2018
Teksti Esko Lukkari

Suomalaisen älyliikenteen uranuurtaja, Liikenneviraston johtava asiantuntija Risto Kulmala ennustaa, että robottiautot voivat olla arkea jo viiden vuoden päästä ja että automaatio muuttaa liikennettä perustavanlaatuisesti.  

Kulmala eläköityy Liikennevirastosta tammikuun aikana. 

”Suomalaiset ovat yllättävän valmiita ottamaan robottiautot vastaan”, Kulmala sanoo Liikenneviraston verkkosivuilla tammikuussa julkaistussa haastattelussa. 

”Tässä on selviä eroja kansakuntien välillä. Suomessa ja Japanissa ollaan valmiimpia kuin muualla. Tuoreimmissa yhdysvaltalaistutkimuksissa aletaan lähestyä Suomen lukuja”, hän sanoo. 

Kulmalan mukaan autot, jotka pystyvät ajamaan ilman, että kuljettajat puuttuvat auton kulkemiseen, voivat olla viiden vuoden päästä käytössä. Mutta jos vaatimuksena on, että robottiauto pärjäisi kaikissa olosuhteissa ja kaikilla teillä, siihen voi mennä hänen mukaansa jopa viisikymmentä vuotta.  

”Odotankin eniten sitä, että tekoäly saadaan niin kehittyneeksi, että se pystyy ajamaan samalla lailla kuin ihmiskuljettaja parhaimmillaan”, Kulmala sanoo. 

Kulmalan mukaan yksityisautojen hegemonia murtuu Suomessakin jollakin aikavälillä.  

"Suomessa elämä on vielä kovin henkilöautokeskeistä. Jää nähtäväksi, muuttavatko MaaS (Mobility as a Service) ja mahdolliset erilaiset käyttömaksut tulevaisuudessa liikennettä ja ihmisten asenteita”, hän sanoo. 

Kulmala on tutkinut 1990-luvulta lähtien älyliikennettä ja muun muassa liikenteenhallintajärjestelmien vaikutusta turvallisuuteen. Hän koordinoi kolmea ensimmäistä älyliikenneohjelmaa Suomessa. 

EU pyysi myöhemmin Kulmalaa vetämään eSafety-forumin työryhmää, jossa olivat mukana autonvalmistajat. Tässä työssä hän perehtyi ajoneuvojärjestelmiin, muun muassa kuljettajien tukijärjestelmiin ja keskusteleviin autoihin. 

JAA