Päämainos

Stora Enso käynnistää akkuhiilen pilottitehtaan

Hiilimateriaali korvaa öljypohjaisia tuotteita kännyköiden, tietokoneiden ja sähköautojen akuissa.

09.04.2021
Teksti Esko Lukkarii

Stora Enso käynnistää tässä kuussa Sunilassa sähköakkuihin puupohjaista hiiltä valmistavan pilottilaitoksen.

Puun ligniinistä erotettu hiili korvaa kaivannaistuotteita akuissa. Valttina ovat nopea latautuvuus ja kylmätehokkuus energian ulossaannissa. 

Stora Enso on jo pitkään testannut Sunilan laboratoriossaan, kuinka puun ligniinistä tehtyä biohiiltä voidaan käyttää uudelleenladattavissa akuissa. 

Asiasta kertoi Maaseudun Tulevaisuus 4.4. 

Puussa olevan ligniinin hyödyntämismahdollisuudet ovat suuret. Yksi tulevaisuuden tuotteista on akkuihin soveltuva puupohjainen biohiili. Siinä erikoiskuivatusta ligniinistä erotetaan lämpökäsittelyllä happi sekä vety, ja jäljelle jäävä puhdas hiilimateriaali voi korvata akuissa nykyisiä synteettisiä öljypohjaisia tai kaivosteollisuuden tuotteita kuten grafiittia.

Stora Enso on edelläkävijä

Alan edelläkävijä on Stora Enso, jonka puupohjaista hiiltä valmistava pilottilaitos käynnistyy Sunilassa. 

Puupohjaisen biohiilen rakenne tarjoaa paljon huokosia, joissa litium-akun litium voi liikkua joka suuntaan akun varatessa ja vapauttaessa sähköä. Grafiitissa sen liike on rajoittuneempaa.

MT:n haastatteleman Stora Enson Biomaterials-divisioonan innovaatiojohtajan Lauri Lehtosen mukaan puupohjaisen biohiilen etuja akuissa ovat muun muassa kylmätehokkuus ja nopea latautuvuus.

"Etu tulee siitä, että litiumia voidaan liikuttaa tosi nopeasti. Sen takia akkua voi ladata paljon nopeammin ja energiaa saadaan myös nopeasti ulos."

Lehtosen mukaan puupohjainen hiili voi mahdollistaa pääsyn eroon akkumetalleista, joista on jo nyt niukkuutta.

Käy moneen akkuun

Stora Enson tuottamaa hiilimateriaalia voitaisiin hyödyntää missä vain ladattavissa akuissa, kuten kännyköissä, tietokoneissa, muussa kulutuselektroniikassa, sähköautoissa sekä isoissa energiavarastoissa. 

Ligniini on hiilipitoisempaa kuin puun selluloosa. Laskennallisesti hiiltä voisi olla saatavissa ligniinin massasta noin puolet, mutta käytännössä ainakin kolmannes.

Ligniini saadaan sellutuotannon sivuvirrasta. Nyt ligniini ohjautuu pitkälti polttoon, mutta jatkossa lisäarvoa voisi saada enemmän.

Lehtosen mukaan kiinnostus puupohjaista biohiiltä, tai kuten alan sisällä sanotaan, puupohjaista anodihiiltä kohtaan on ollut kovaa. Akkuvalmistajat haluavat päästä testaamaan materiaalia, sillä etenkin liikkumisen sähköistyminen lisää valtavasti akkujen kysyntää.

"Näkymä on huima", Lehtonen sanoo. Liikenteen akkumarkkinat voivat kymmenkertaistua 5–6 vuodessa.

"Se tarkoittaa, että myös materiaalien määrät voisivat kymmenkertaistua. Lisäarvon tuotto on myös moninkertainen verrattuna perinteisiin metsäteollisuuden tuotteisiin."

JAA