Thermocellille haetaan teollisia sovelluksia
Teknologia 10.04. 08:26

Thermocellille haetaan teollisia sovelluksia

VTT:n kehittämä muovinkaltainen materiaali on tehty uusiutuvista raaka-aineista.

10.04.2020
Teksti Esko Lukkari

VTT:n kehittämälle selluloosasta ja rasvahapoista eli täysin uusiutuvista ainesosista valmistetulle Thermocell –materiaalille aletaan hakea teollisia sovelluksia ja teollisen mittakaavan tuotantoa. 

Materiaalia voidaan lämpömuovattavuutensa ansiosta käyttää muovin tapaan esimerkiksi elintarvikepakkauksissa.  

Materiaalin kehitystyötä jatketaan VTT:llä yhteistyössä teollisia sovelluksia sille hakevien Arla Foodsin, Pauligin ja Wipakin kanssa. Tuotekehityshankkeen projekti sinänsä päättyy toukokuussa.

VTT tiedotti asiasta 8.4.

Thermocell-materiaalin lopullinen käyttökohde määräytyy sen mukaan, miten yritykset haluavat sitä hyödyntää. Se soveltuu kohteisiin, joihin nyt käytetään fossiilipohjaisia muoveja. Termoplastista eli lämmöllä muovattavaa selluloosaa voidaan käsitellä tavanomaisissa muovintyöstöprosesseissa. Materiaalia voidaan jalostaa muovin tapaan pakkauskalvoiksi ja kappaletavaroiksi. 

Kaikkia materiaalin käyttömahdollisuuksia ei vielä tunneta. Seuraava vaihe kehitystyössä on tuottaa satoja kiloja materiaalia ja prosessoida siitä yritysten kanssa erilaisia pakkausprototyyppejä. Näin pyritään todentamaan materiaalin toimivuus teollisissa prosesseissa ja todellisten sovellusten olosuhteissa.

Palkittiin vuonna 2018

Termoplastinen selluloosamateriaali on yksi osa VTT:n vuonna 2018 Ellen MacArthur Foundationin kilpailussa kärkisijaan yltäneestä pakkausmateriaalista. Osa pakkausmateriaalikonseptin kaupallistamista on saattaa se teolliseen tuotantoon.

Selluloosa on yleisin luonnossa esiintyvä biopolymeeri. Vetysidostensa takia selluloosaan on muodostunut vahva mikrokuituverkko, joka tekee siitä lujan. Termoplastisuuden saavuttamiseksi on selluloosaa räätälöitävä vaikuttamatta kuitenkaan liikaa sen luontaisiin ominaisuuksiin. 

VTT:n kehittämässä teknologiassa selluloosan moolimassaa säädetään ensin hallitusti, minkä jälkeen tehdään kemiallinen käsittely, jolla siitä lopulta saadaan lämmöllä muovattava materiaali.

JAA

LUETUIMMAT