VTT kehittää sienistä nahan korvaajaa

Tutkimushankkeen tavoitteena on kehittää teolliseen tuotantoon kelpaava materiaali.

29.11.2019
Teksti Esko Lukkari

VTT kehittää sienirihmaston avulla nahkamaista teolliseen tuotantoon sopivaa materiaalia. Nahka on laajasti erilaisissa teollisissa tuotteissa käytetty perusmateriaali.

Synteettiset keinonahat kuormittavat ympäristöä eivätkä vastaa laadultaan aitoa nahkaa. Eläimen nahan parkitseminen aiheuttaa taas ympäristölle ja ihmisille vaarallisia kromipäästöjä. Siksi nahalle etsitään uusia biopohjaisia korvikkeita.

VTT tiedotti asiasta 26.11.

Sieniä ja kääpiä on hyödynnetty Euroopassa jo satojen vuosien ajan nahkamaisten kankaiden ja asusteiden valmistuksessa. Suunnittelijat ja tutkijat herättelevät nyt perinnettä eloon löytääkseen kestäviä vaihtoehtoja nahan korvaamiseksi.  

”VTT:llä on pitkään tutkittu sieniä ja muita mikrobeja sekä niiden käyttöä teollisessa biotekniikassa. Sienirihmaston avulla voidaan laboratorio-olosuhteissa valmistaa nopeasti nahkamaista materiaalia, jonka sormituntuma ja vetolujuus ovat hyvin vastaavia kuin eläimen nahalla”, sanoo tiedotteessa erikoistutkija Géza Szilvay VTT:ltä. 

Sienistä valmistetusta nahasta tehdään jo tuotteita kaupallisille markkinoille. Pullonkaulaksi on kuitenkin muodostunut teollisen mittakaavan tuotanto. 

”Olemme pureutuneet skaalautuviin biotuotantomenetelmiin ja teollisten prosessien hyödyntämiseen materiaalimme valmistuksessa. Tulokset ovat lupaavia”, Szilvay sanoo.

Raaka-aineina jätteitä

Sienestä valmistetun nahan tuotantoprosessi edustaa kiertotaloutta parhaimmillaan: nahan raaka-aineena voidaan hyödyntää orgaanista jätettä. Sienirihmastot pystyvät tuottamaan nahkamaista materiaalia esimerkiksi ruoantähteistä.  

”Seuraavaksi haluaisimme lisätä materiaaliin uusia ominaisuuksia ja parantaa esimerkiksi kulutuskestävyyttä biotekniikkaa hyödyntämällä. Olemme jo valmistaneet materiaaleja sienirihmastoista, jotka tuottavat materiaalin sisään uudenlaisia biopolymeerejä”, Szilvay kertoo.

Uusi materiaali on kehitetty osana VTT:n iBEX 2019 –ohjelmaa ja siinä on mukana 11 tutkimusprojektia. 

JAA

LUETUIMMAT