Päämainos
VTT mukana ESAn ja NASAn asteroidihankkeessa
Teknologia 05.01. 08:00

VTT mukana ESAn ja NASAn asteroidihankkeessa

Nanosatelliiteilla ja hyperspektrikameroilla suojaudutaan maata uhkaavilta asteroideilta.

05.01.2021
Teksti Esko Lukkari kuvat Adobe Stock

Euroopan avaruusjärjestö ESA ja NASA selvittävät mahdollisuuksia suojautua maata uhkaavilta asteroideilta muuttamalla niiden liikerataa. VTT selvittää hankkeessa asteroidien mineraalikoostumusta. Tämä tapahtuu nanosatelliitissa olevan hyperspektrikameran avulla. 

ESA ja NASA testaavat asteroidien torjuntaa kineettisellä törmääjällä eli luotaimella, joka ohjataan törmäämään asteroidiin. Törmääjänä on NASAn DART-luotain, jolla muutetaan asteroidin liikerataa. 

VTT tiedotti asiasta 18.12.

Törmäyksen vaikutusten ymmärtämiseksi tarvitaan tietoa asteroidien koostumuksesta ja rakenteesta. Tätä selvitetään ESAn Hera-luotaimella. Heran mukana lentää kaksi nanosatelliittia: Milani ja Juventas. VTT:n kehittämä ASPECT-hyperspektrikamera on Milani-satelliitin päähyötykuorma ja olennainen osa tehtävää. 

Hyperspektrikamera mittaa aallonpituuksia 500-2500 nanometrin väliltä, ja sen avulla on mahdollista selvittää asteroidien mineraalikoostumus. Vastaavaa teknologiaa käytetään jo maan päällä muun muassa ihosyövän kartoittamiseen, päästöjen mittaamiseen ja muovin kierrätykseen. 

Avaruuteen vuonna 2024

Milani-pienoissatelliitti lähetetään avaruuteen vuonna 2024. 

”Kyseessä on merkittävä askel kohti nanosatelliittien hyödyntämistä kaukaisen avaruuden tutkimuksessa. Laitteiston kapasiteetti on saatu sopivaksi asteroidien koostumuksen määrittämiseen, ja tämä mahdollistaa kustannustehokkaat missiot asteroidien ja muiden taivaankappaleiden tutkimiseksi”, sanoo tiedotteessa VTT:n tiimipäällikkö Antti Näsilä.

VTT on työskennellyt projektissa jo vuodesta 2015, joten sopimus ESAn kanssa on merkittävä uusi virstanpylväs. Tiedekumppanina projektissa on Helsingin yliopisto. Muita yhteistyökumppaneita ovat Reaktor Space Lab, joka rakentaa datan prosessoinnissa käytetyn tietokoneen ja Huld, jonka vastuulla on hankkeen ohjelmistokehitys. Milani-nanosatelliitin rakentaa italialainen Tyvak International.

"Milaniin sijoitettu uusi pienikokoinen ASPECT-instrumentti tuottaa ensimmäisen korkearesoluutioisen hyperspektrikuvan asteroidin pinnasta kartoittaen sen globaalin ja paikallisen mineraalikoostumuksen. Didymos on binääriasteroidi eli asteroidi, jota kiertää kuuna pienempi asteroidi. Tällaista binäärikohdetta ei ole aikaisemmin tutkittu paikan päällä. ASPECT-instrumentilla kerättävä data paljastaa tietoa binääriasteroidien alkuperästä ja kehityksestä sekä mahdollisesta materiaalien vaihdosta näiden kahden kappaleen välillä”, sanoo dosentti Tomas Kohout Helsingin yliopistosta. 

Asteroidikaivoksia?

Nanosatelliittien ja hyperspektrikameran avulla kustannukset asteroidien tutkimiseksi kutistuvat murto-osaan nykyisestä. Milani-satelliitti maksaa noin 7 miljoonaa euroa, josta hyperspektrikameran osuus on noin miljoona euroa. Hankkeen kokonaiskustannus jää lopulta miljoonaan euroon pienoissatelliittia kohden. Tämä vastaa noin sadasosaa perinteisen satelliitin kustannuksista. 

Ratkaisu mahdollistaa asteroidien kattavan kartoittamisen jopa satojen luotainten avulla. Tiedon avulla voidaan suunnitella asteroidikaivostoimintaa ja selvittää ratkaisuja maapallon resurssien riittävyyteen liittyviin haasteisiin. 

Asteroideilta voitaisiin tulevaisuudessa louhia harvinaisia mineraaleja, joita tarvitaan esimerkiksi elektroniikkateollisuudessa. Mineraalikoostumukseltaan kiinnostavimmat asteroidit voitaisiin tunnistaa seuraavien 10-20 vuoden aikana ja louhinta voisi olla ajankohtaista arviolta 50 vuoden kuluttua.
 

Etusivulle >

Lisää teknologiauutisia >

JAA

LUETUIMMAT