Panaman kanava etsii keinoja monipuolistaa toimintaansa
Toimitusketjut 20.11. 10:33

Panaman kanava etsii keinoja monipuolistaa toimintaansa

USAn ja Kiinan kauppasota vaikuttaa myös kanavan tulevaisuuden suunnitelmiin.

20.11.2018
Teksti Heli Satuli kuvat The Panama Canal Authority

Kuluva vuosi on ollut Panaman kanavalle vahvan kasvun aikaa. 82 kilometriä pitkän kanavan läpi on kulkenut tänä vuonna ennätysmäärä aluksia. Tonnimäärä on kasvanut jo 22 prosenttia. Konttiliikenteen määrä on lisääntynyt 12 ja nestemäisen irtotavaran määrä 24 prosenttia. Myös ajoneuvojen rahtaus on palautunut vuoden 2007 tasolle, mikä johtuu pääosin valmiiden ajoneuvojen viennistä Meksikosta Yhdysvaltoihin. Nyt Tyynenmeren ja Atlantin toisiinsa yhdistävää kanavaa hallinnoiva Panama Port Authority etsii uusia logistiikan alueita, mihin kanava voisi laajentaa toimintaansa.

Visiona "logistiikan unelma"

Panama Port Authorityn toimitusjohtaja Jorge Quijanon mukaan alusliikenne on yhä kanavan tärkein liiketoiminta-alue, mutta satamatoiminta on kasvattamassa merkitystään koko maan kannalta.

"Panama ei toimi pelkän laivojen läpikulkuliikenteen varassa, vaan jälleenlaivauksen ja transitioliikenteen synergia kasvaa koko ajan. 72 prosenttia kanavan kautta kulkevista aluksista tekee myös satamapysähdyksen jättääkseen tai noutaakseen rahtia", huomautti Quijano Loadstar-mediassa.

Panaman kannalta kysymys kuuluu, voiko Panama kasvattaa rahdin lisäarvoa jotenkin lisätäkseen viennin arvoa.

"Emme ole Kolumbia, jolla on 40 miljoonaa asukasta ja suuri teollinen perusta. Se vähentää satamiemme kilpailukykyä, joten etsimme keinoja avata kontteja ja lisätä arvoa tavaroihin, jotka kulkevat kanavan poikki", pohti toimitusjohtaja Quijano.

Panaman Rodman-terminaalin vieressä on noin 1 200 hehtaaria maa-alueita, joiden Quanjano sanoo olevan "täysin hyödyttömiä". Yhdysvaltain armeija käytti niitä ampuma-alueena. Alue puhdistettiin pari vuotta sitten ja nyt kanava on laatinut suunnitelmia ajoneuvokuljetuksiin erikoistuneen ro-ro-terminaalin rakentamiseksi. Uusi terminaali voisi tarjota monenlaisia palveluita kuten ajoneuvojen ennakkotarkastuksia sekä bunkrausta LNG:tä polttoaineena käyttäville aluksille vuoden 2020 jälkeen. Terminaalin vieressä olisi Quanjanon vision mukaan "Panaman logistiikan unelma", mahdollisesti jopa 689 hehtaarin suuruinen terminaali. Uuden logistiikkaterminaalin noin 55 hehtaarin kokoinen ensimmäinen vaihe valmistuu jo ensi vuonna. Seuraavana on vuorossa lämpötilakontrolloitu 30 hehtaarin logistiikkaterminaali.

"Emme ole vielä selvillä siitä, milloin voimme käynnistää tarjouskilpailun, mutta sellainen tarvitaan. Panaman nykyinen satamakapasiteetti on noin 6 miljoonaa TEU:ta ja tarvitsemme jonkin verran enemmän", totesi Quanjano.

Suezin kanava vääristää kilpailua

Näyttää siltä, että Panama pystyy kiinnittämään huomion takaisin satamiinsa. Etenkin, kun päätös kesäkuussa 2016 virallisesti uudelleen avatun kanavan laajentamisesta on vahvistettu.

"Yhdysvaltojen asettamat tullit asettavat kuitenkin kysymysmerkkejä Panaman kanavan tulevaisuudelle. Tosiasia on, että kanavan kaksi suurinta asiakasta - Yhdysvallat ja Kiina - ovat lähteneet kurssille, joka vaikuttaa meihin. Emme vain tiedä vielä miten", Quanjano lisäsi.

Kanava kilpailee Suezin kanavan kanssa. Quijanon mukaan egyptiläinen kanava tarjosi varustamoille 55 prosentin alennuksen transit-maksuista, kun Panama avasi laajennetun kanavan. Viime vuonna alennusprosentti nousi 65:een.

"Ne tarjoavat palveluitaan melkein ilmaiseksi".

JAA