VTT kehittää polystyreenin hyödyntämismallia
Toimitusketjut 17.09. 10:43

VTT kehittää polystyreenin hyödyntämismallia

Projektissa haetaan logistista mallia polystyreenijätteen keräykseen ja kierrätykseen.

17.09.2020
Teksti Esko Lukkari

VTT kumppaneineen selvittää kaksivuotisessa MoPo-projektissa polystyreenimuovin kierrätyksen lisäämistä uudistamalla sen keräystä ja käsittelyä. Tavoitteena on palauttaa jäte puhtaaksi polystyreeniksi tai styreenimonomeereiksi eli muiden muovien ja kemikaalien raaka-aineeksi.

Projektiin osallistuvat yritykset kokeilevat projektin aikana muun muassa polystyreenijätteen erilliskeräystä, jätemateriaalien käsittelyä VTT:n kehittämällä uudentyyppisellä ekstruuderilla sekä mekaanista ja kemiallista kierrätystä.

VTT tiedotti hankkeesta 16.9.

Polystyreenin markkinat maailmassa olivat viime vuonna 36 miljardia euroa, ja markkinoiden odotetaan kasvavan 10 prosenttia vuosivauhtia. Samaan aikaan on tarve vähentää fossiilisten raaka-aineiden, kuten raakaöljyn, käyttöä. Siksi raakaöljypohjaisen polystyreenin kierrätyksestä tulee väistämättä yhä tärkeämpää.

Polystyreeniä käytetään pakkauksissa, kuten jogurttipurkeissa, ja paisutettuna EPS-muovina eli styroksina, kun tarvitaan eristystä tai iskujen vaimentamista. Molempia lajeja voidaan kierrättää mekaanisesti eli muotoilla uusiksi polystyreenituotteiksi sulattamalla. Kerätyn jätteen määrä on kuitenkin Suomessa vähäinen, joten se päätyy poltettavaksi. EPS-muovin keräys on osoittautunut erityisen haastavaksi, koska EPS vie painoonsa nähden paljon tilaa sekä murenee ja likaantuu helposti.

”Tavoitteemme on tarjota teknisesti ja taloudellisesti toimiva ratkaisu polystyreenijätteen kierrättämiseen Euroopassa. Selvitämme, millainen polystyreenin tuotanto-, kulutus- ja kierrätystilanne on Suomessa ja muutamassa muussa Euroopan maassa. Kehitämme logistisen mallin polystyreenijätteen keräykseen sekä menetelmiä sen mekaaniseen ja kemialliseen kierrätykseen”, sanoo tiedotteessa VTT:n projektipäällikkö ja erikoistutkija Muhammad Saad Qureshi.

Raaka-ainetta muille materiaaleille 

Koska kaikki polystyreenijäte ei sovellu mekaaniseen kierrätykseen, MoPo-projektissa kehitetään myös termokemiallisia kierrätysmenetelmiä, joissa polystyreeni pilkotaan pyrolyysillä hapettomissa oloissa kuumentamalla, lyhyemmiksi polymeeriketjuiksi ja styreenimonomeereiksi. Näin syntynyt pyrolyysiöljy voi puhdistettuna korvata öljyjakeita, kun valmistetaan esimerkiksi aromaatteja, latekseja, polystyreeniä sekä hiilimustaa. 

Projektissa kehitetään myös menetelmä, jolla palonestoaineita ja muita haitallisia kemikaaleja sisältävä polystyreenijäte voidaan hyödyntää turvallisesti.

MoPo-projektin budjetti on vajaat yksi miljoonaa euroa, ja sen rahoittavat Business Finland, VTT sekä tutkimus- ja yrityskumppanit: Aalto-yliopisto, L&T, HSY, Finnfoam, PS Processing, CH-Polymers, Pohjanmaan Hyötyjätekuljetus ja Suomen Uusiomuovi.

”Odotamme, että projekti lisää merkittävästi kierrätyksen mahdollisuuksia ja luo uutta liiketoimintaa. Tavoitteenamme on näyttää tietä polystyreenin kierrätykselle Euroopan laajuisesti”, Qureshi sanoo.

Etusivulle >

Lisää toimitusketju-uutisia >

JAA

LUETUIMMAT