SSAB testasi biohiiltä terästuotannossa

Biohiili voisi korvata 20 prosenttia fossiilihiilestä ja vähentää päästöjä 200 000 tonnia vuodessa.

08.08.2019
Teksti Esko Lukkari

Biohiili voi korvata fossiilista hiiltä terästuotannossa ja vähentää merkittävästi terästuotannon hiilidioksidipäästöjä. Haasteena on kuitenkin biohiilen saatavuus.

SSAB:n Raahen terästehtaalla on testattu kahden vuoden aikana biohiiltä masuunin raaka-aineena. Fossiilisesta injektiohiilestä eli PCI-hiilestä korvattiin ensin neljä prosenttia ja sitten 10 prosenttia biohiilellä. Testien mukaan 10 prosentin osuus vähentäisi fossiilisesta hiilen hiilidioksidipäästöjä 100 000 tonnia vuodessa. 

Raahen terästehtaan hiilidioksidipäästöt aiheutuvat pääosin raudantuotannosta, koska masuuniprosessissa käytetään fossiilista hiiltä. SSAB:n tavoite on luoda HYBRIT-projektissa 2040-luvulla uusi teräksenvalmistustekniikka, jossa fossiilihiili korvataan vedyllä, jolloin päästöinä syntyisi vain vettä. Tehtaalla testataan kuitenkin ratkaisuja, jotka mahdollistavat päästövähennyksiä jo ennen sitä.

SSAB tiedotti kokeiluista 7.8.

Raahen yhteistyöprojektissa on tutkittu metsäteollisuuden sivutuotteita masuunin raaka-aineena. Ensimmäisessä kahdeksan tunnin testissä elokuussa 2018 raaka-aineprosessissa PCI-hiilestä neljä prosenttia korvattiin biohiilellä. 

Toinen yhdeksän päivän testi tehtiin toukokuussa 2019. Siinä korvattiin noin 10 prosenttia PCI-hiilestä biohiilellä, ja raaka-aineprosessin läpi meni 820 tonnia biohiiltä. 

Jopa 20 prosenttia voisi korvata

SSAB:n laboratoriokokeet ovat osoittaneet, että biohiilellä voisi korvata PCI-hiilestä jopa 20 prosenttia. Osuutta voisi kasvattaa edelleen, mutta se vaatisi muutoksia laitteistoon. Tarkkaa rajaa sille, kuinka suuri osa PCI-hiilestä voitaisiin korvata biohiilellä, ei vielä tiedetä. 

Tehdas ei aio tehdä lisätestejä biohiilen saatavuuden vuoksi. Toista testiä varten biohiiltä valmistettiin kolmen kuukauden ajan, ja biohiilen jatkuva käyttö vain 10 prosentin osuudella vaatisi noin 35 000 tonnin biohiilen vuosituotantoa. Suomesta on vaikea löytää määrän toimittajaa.

SSAB:n pitkän aikavälin tavoite on korvata fossiilinen hiili kokonaan vedyllä ja nollata hiilidioksidipäästönsä vuoteen 2045 mennessä. Biohiili näyttää potentiaaliselta keinolta vähentää päästöjä ennen kuin uusi teknologia otetaan käyttöön. Terästuotanto tarvitsee hiiltä myös uudessa teknologiassa. 

Biohiiltä valmistetaan esimerkiksi hakkeesta tai kuorijakeesta, joka on metsäteollisuuden sivutuote. Myös ligniinistä on mahdollista valmistaa biohiiltä. Ligniiniä syntyy sivutuotteena osassa sellutehtaita sekä biopolttoaineen valmistuksessa. Biohiilikokeilu oli osa Business Finlandin rahoittamaa FOR&MET-yhteishanketta, jossa oli mukana yrityksiä, VTT ja Oulun yliopisto.

JAA